칠레와 리튬

SQM과 리튬의 역사는 회사가 질산 나트륨과 염화칼륨으로 만든 질산 칼륨을 생산하기 시작한 1996 년에 시작되었습니다.

질산 나트륨은 아타 카마 사막에 풍부한 칼 리쉬에서 대량으로 얻어졌습니다. 그러나 염화칼륨은 칠레에서 생산되지 않았으며 캐나다가 가장 큰 공급 업체로 해외에서 구매되었습니다.

염화칼륨에 대한 자체 공급원이 시급히 필요하기 때문에 SQM의 최고 경영진은 현지 시장을 탐색하기 시작했습니다. 해결책은 Salar de Atacama에있었습니다.

북미 회사 Amax와 Chilean Molymet은 성공하지 못한 채이 지역에서 칼륨, 리튬, 칼륨 설페이트를 생산하려했습니다. 1992 년에 두 회사는 Minsal이라는 컨소시엄에 참여를 입찰하여 SQM의 기회가되었습니다. 따라서 입찰 비율은 SQM에 의해 완전히 인수되었고 회사는 SQM Salar로 이름을 변경했습니다.

리튬의 시작

Salar de Atacama에서 염화칼륨 추출에 성공한 후 회사 경영진은 리튬을 살펴보기 시작했습니다. 리튬은 1996 년에 이미 매력적인 국제 가격을 제시했습니다. 추출 된 소금물이 비슷한 수준의 칼륨과 염화 리튬을 가지고 있다는 사실을 이용하여 리튬을 XNUMX 차 제품으로 생산하기로 결정했으며 이는 점점 더 관련성이 높아졌습니다.

그해 리튬의 매출은 연간 3 %에 육박했습니다. 주로 윤활제, 착색제 및 건축용 유리 또는 알루미늄을 만드는 데 사용되었습니다.

그러나이 지역의 큰 잠재력을 감안할 때 리튬에 대한 경험이있는 여러 전문가가 참여하여 Salar del Carmen에 염수를 처리하고이를 탄산 리튬으로 전환하기위한 첫 번째 공장이 건설되었습니다. 이 공정은 염화칼륨을 얻기위한 공정에 일부가 흡수된다는 점을 고려할 때, 국제 경쟁 업체보다 생산 비용이 상당히 낮았습니다.

요약하면, 1994 년부터 2017 년까지 SQM은 Salar de Atacama에 미화 1.800 억 달러 이상을 투자했습니다. 그러나 회사의 성공은 투자 방식과 오늘날 가장 많은 염화칼륨 및 리튬 공장 중 하나를 보유하는 데 사용 된 기술이었습니다.

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