Pablo Altimiras, Senior Business Vice President Lithium und Jod

Pablo Altimiras Interview

In der Lithiumindustrie gibt es ein enormes Potenzial

Was hat Sie konkret von diesem Projekt in Australien überzeugt?

Es gibt eine Reihe von Faktoren. Das erste ist die Qualität der natürlichen Ressource: Sie ist sehr groß und hat einen hohen Lithiumgehalt, sodass wir über zukünftige Erweiterungen nachdenken können, die über die anfänglichen 50.000 Tonnen hinausgehen, die wir in dieser ersten Phase erreichen möchten.
Der zweite Grund ist, dass das Projekt unseren Studien zufolge sehr kostengünstig ist, was unserer Vorstellung entspricht, immer sehr kostengünstige Produzenten zu sein.
Drittens ist Australien ein ideales Land, um ein solches Projekt durchzuführen. Es ist eine sichere Gerichtsbarkeit, um Geschäfte zu machen, es ist ein Bergbauland mit klaren Vorschriften und es hat Erfahrung in der Entwicklung ähnlicher Projekte.
Und viertens die Qualität und Erfahrung unseres Partners. Wesfarmers ist ein großartiges Unternehmen und ergänzt perfekt die Fähigkeiten, die wir haben. Dies macht unser Joint Venture für uns beide sehr vorteilhaft.

- Bleiben sie Partner von Wesfarmers Limited oder hat dieses Joint Venture ein Ablaufdatum oder ist es nur ein Teil des Projekts?
Unsere Partnerschaft mit Wesfarmers läuft sehr gut und wir ergänzen uns perfekt. In der Lithiumindustrie und insbesondere in Australien besteht ein enormes Potenzial, und wir glauben, dass wir gemeinsam einen Mehrwert für diese Herausforderungen schaffen können.

- Ist das Lithium, das sie in Australien verarbeiten werden, von besserer Qualität als das chilenische? Wie hoch ist der Anteil der Exporte aus Chile und Australien, die das MT Holland einst betreiben wird?
Die natürliche Ressource des holländischen Berges unterscheidet sich von der des Salar de Atacama. Es ist ein festes Mineral namens Spodumen, aber die Qualität des herzustellenden Produkts bleibt gleich, da es die Qualität ist, die der Endkunde verlangt. Bei SQM haben wir langjährige Erfahrung darin, unseren Produkten und insbesondere Lithium einen Mehrwert zu verleihen und es auf den höchsten Reinheitsgrad zu bringen, der es ermöglicht, es in hochmodernen Batterien zu verwenden. Was wir in Australien tun werden, wird sich in dieser Hinsicht nicht von dem unterscheiden, was wir in Chile tun.
In Bezug auf das Volumen arbeiten wir in Chile an einer Erweiterung auf 180 Tonnen. In Australien werden wir 50% von 50 Tonnen besitzen, daher ist klar, dass in dieser ersten Phase der Anteil in Chile weiterhin viel höher sein wird.   

- Was sind die Prognosen für den Lithiumbedarf, die Sie für die nächsten fünf oder mehr Jahre prognostizieren? Was erklärt diesen Boom?
Unsere Prognosen gehen davon aus, dass die Nachfrage bis 2025 zwischen 800 und 1 Million Tonnen SCL liegen könnte. Bis 2030 gibt es Szenarien, die darauf hinweisen, dass die Nachfrage 2 Millionen Tonnen LCE überschreiten könnte. Dies weist auf ein durchschnittliches jährliches Wachstum von fast 20% hin, eine Zahl, die sehr wichtig ist und bei anderen Mineralien schwer zu erkennen ist.
Der große Wachstumstreiber ist das Eindringen von Elektroautos. Im Jahr 2020 wurden weltweit etwas mehr als 3 Millionen Elektroautos verkauft. Im Jahr 2025 erwarten wir mehr als 13 Millionen. Bis 2030 etwa 30 Millionen, was einem 10-fachen Wachstum in 10 Jahren entspricht.

- Und wird SQM in der Lage sein, einen Teil dieser gestiegenen Nachfrage organisch zu absorbieren? Oder werden notwendigerweise mehr Projekte oder Einkäufe kommen?
Darauf arbeiten wir hin. In Chile erwarten wir ein Wachstum von 70 auf 180 Tonnen SCL und parallel dazu werden wir dieses Projekt in Australien entwickeln. Dieses Wachstum stellt eine enorme, aber notwendige Anstrengung dar, um diesen wachsenden Markt weiter zu beliefern.
Darüber hinaus prüfen wir immer Alternativen, bei denen wir Mehrwert schaffen können.

- In welchen anderen Ländern suchen Sie neben Chile und Australien nach einer neuen Lithiumexploration?
Wir haben uns nicht für Initiativen in anderen Ländern verschlossen. Wir haben Projekte in mehreren Ländern evaluiert. Wenn wir etwas finden, wo wir Mehrwert schaffen können, werden wir es umgehend melden.

- Sie haben kürzlich eine Vereinbarung mit einer Abteilung von LG angekündigt. Sind weitere Verträge dieser Art unterwegs? Wann sollten sie bekannt gegeben werden?
Wir arbeiten weiterhin an verschiedenen Geschäftslösungen für unsere verschiedenen Kunden. Eine dieser Lösungen sind langfristige Verträge. Daher prüfen wir, ob in den kommenden Monaten weitere ausgeführt werden. Wichtig ist, dass diese Verträge für alle Beteiligten von Vorteil sind.

- Gefährden Sie in Bezug auf die Umweltaussagen, die Sie im Salar de Atacama haben, nicht die Zukunft Ihres Betriebs?
Nachhaltigkeit ist ein grundlegendes Thema für das Unternehmen. So sehr, dass wir vor einigen Monaten einen ehrgeizigen Nachhaltigkeitsplan angekündigt haben, der sehr wichtige Verpflichtungen enthält, um den Verbrauch von kontinentalem Wasser in all unseren Betrieben erheblich zu reduzieren. die Extraktion von Salzlösung in der Salzwüste; und bis 2030 COXNUMX-Neutralität in unseren Lithium-Betrieben zu erreichen und unsere Beziehungen zu den lokalen Gemeinschaften zu vertiefen. Die Umsetzung dieses Plans ist im Gange und wir integrieren neue internationale Standardzertifizierungen, um unsere Ziele zu erreichen.   

- Welche Umweltschutzmaßnahmen ergreifen sie in Australien, damit etwas Ähnliches wie in Chile nicht passiert?
Australien hat wie Chile sehr anspruchsvolle Umweltgesetze und -institutionen, und daher hat das Projekt alle Studien und Maßnahmen berücksichtigt, die zur Achtung der Umwelt erforderlich sind. Auf der anderen Seite hat Wesfarmers die gleiche Vision wie wir in Sachen Nachhaltigkeit und deshalb evaluieren wir bereits verschiedene Minderungs- und Verbesserungsmaßnahmen, damit dieses Projekt die geringstmöglichen Auswirkungen auf die Gemeinde und die Umwelt hat.

- Wird SQM ein Büro in Australien einrichten, das für diese Operation verantwortlich sein wird?
SQM hat bereits seit mehreren Jahren ein Büro in Australien, aber die Durchführung des Projekts und der anschließende Betrieb liegen nicht in der Verantwortung eines seiner Partner, sondern von Covalent Lithium, der Partnerschaft, die wir in Zusammenarbeit mit Wesfarmers eingehen.

 

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