Argonne se asocia con la empresa chilena SQM para comprender mejor el ciclo de vida del litio

Una colaboración innovadora con uno de los productores de litio más grandes del mundo generará información crítica sobre el proceso de producción de litio y cómo se relaciona con la sostenibilidad ambiental.

Dado que el litio se ve cada vez más como un ingrediente esencial para productos más respetuosos con el medio ambiente, particularmente en el área pública del transporte, una nueva colaboración-privada innovadora generará conocimientos críticos sobre el proceso de producción de litio y cómo se relaciona con la sostenibilidad medioambiental a largo plazo.

SQM, una empresa chilena y uno de los mayores productores de litio del mundo, y el Laboratorio Nacional Argonne del Departamento de Energía de EE. UU., Una institución líder en investigación científica ubicada en las afueras de Chicago, Illinois, han publicado una colaboración que estudiará el proceso de SQM para producir litio. – con miras a comprender mejor los desafíos de sostenibilidad asociados con los productos de litio.

Chile ha sido durante mucho tiempo un productor líder de litio, que se ha convertido en un elemento esencial para el mercado de baterías recargables, entre otros usos. Dado que el Servicio Geológico de EE. UU estima que las baterías comprenden el 65 por ciento del mercado de uso final del litio, tanto SQM como Argonne, un pionero en la investigación de baterías, tienen un gran interés mutuo en evaluar los efectos ambientales de su producción.

“De acuerdo con nuestro plan de sostenibilidad, queremos observar más de cerca las emisiones de carbono, el consumo de agua y el consumo de energía en nuestros productos de litio, y ver cómo afecta al resto de la cadena de valor”, dijo Veronica Gautier , jefa de innovación de SQM. “Esta información nos ayudará a lograr nuestro objetivo de ser carbono neutral para el año 2030”.

El análisis formal comenzó el año pasado y utiliza la herramienta de modelado de código abierto de Argonne, GREET (Emisiones reguladas de gases de efecto invernadero y energía en tecnologías), con datos detallados y conocimientos técnicos provenientes de SQM. Se espera que los resultados del estudio se publiquen a finales de este año.

Jarod Kelly, analista del ciclo de vida de la división de Sistemas de Energía de Argonne, que supervisa el proyecto, dijo que la asociación proporcionará una mejor comprensión de los impactos ambientales de la producción de baterías, porque el análisis se basará en datos más completos de lo que suele estar disponible.

“Es muy emocionante para nosotros, porque podemos estar seguros de que el tipo de datos que estamos usando es apropiado y relevante, y realmente está a la vanguardia”, dijo Kelly. “Trabajar directamente con un socio industrial como este es increíblemente valioso”.

Según Michael Wang, director del Centro de Evaluación de Sistemas de Argonne y miembro del equipo del proyecto, el análisis también ayudará a abordar una cuestión general en la tendencia global hacia la electrificación del transporte con vehículos eléctricos de batería.

“A menudo, la electrificación tiene como objetivo perseguir la sostenibilidad ambiental. Pero necesitamos saber más sobre la producción de baterías de litio antes de poder decir que realmente estamos en un camino sostenible, o si simplemente estamos resolviendo un problema, pero creando otro”, dijo Wang.

Gautier agregó que SQM, que produce litio en el Salar de Atacama, un gran salario en la parte norte del país junto a la Cordillera de los Andes, pondría los resultados del estudio a disposición del público.

 

“Es importante para nosotros tener una transparencia total y completa sobre cómo funciona nuestro proceso, y estamos entusiasmados de aprovechar la experiencia y la experiencia de Argonne”, dijo. “Compartir esta información tendrá un gran valor educativo”.

SQM joins the IRMA initiative to deepen its sustainability commitments

SQM is the first lithium company in the world to join the IRMA certification, an initiative that promotes responsible mining practices, providing verification at a global level.

SQM has become the first lithium mining company to join the Initiative for Responsible Mining Assurance (IRMA) and is now a Pending Member in IRMA’s Mining Sector. Full Membership will be attained when SQM commences a publicly announced independent audit against the IRMA Standard. This is a new step in the company’s commitment to the environment, communities and the contribution to sustainable industries that is reflected in its robust Sustainability Plan and its Human Rights policy.

This Pending membership is part of SQM’s solid process of working with a high standard of transparency and seeking public reportability of its objectives established in environmental matters, sustainable operation and social responsibility. It is also linked to the role that the company plays in the value chain of strategic industries for human development, among these being the revolution in electric vehicles and sustainable mobility.

IRMA works to promote responsible mining practices. To accomplish this, it provides verification and third-party certification of comprehensive environmental and social criteria for all extracted materials. It is a global standard that was developed over 10 years, in consultation with more than 100 stakeholder groups, including mining companies, affected communities, NGOs, labor groups, and companies that purchase mined materials. The standard covers all the processes involved and is applicable to all sizes of industrial mines in all parts of the world.

“SQM for years has advanced in building a sustainable operation with our environment, our communities and our contribution to sustainable industries, in the understanding that our refined lithium, iodine, specialty fertilizers and solar salts must comply not only with local laws, but also with the international standard. Our operation in the Salar becoming a Pending Member of IRMA helps us to consolidate best practices to address environmental, social and governance problems”, affirmed Ricardo Ramos, CEO of SQM.

“We welcome SQM as a Pending Member and commend their commitment to be measured against IRMA’s Standard for Responsible Mining”, said Aimee Boulanger, Executive Director of IRMA.  “Given the importance of lithium in the green energy transition, and the cultural and ecological sensitivity of this region, addressing the interests of diverse stakeholders is critical. Transparent sharing of performance against an IRMA audit will provide information of value for all, and opportunities for the market to value improved practices.”

SQM reducirá en 50% la extracción de salmuera del Salar de Atacama y en 40% su consumo hídrico en todas sus operaciones

La empresa apuesta por ser reconocida en 2030 como una industria verde en todas sus líneas de negocios En el marco de su Plan de Sustentabilidad, la compañía ya comenzó a disminuir su consumo de agua continental, lo que se traducirá en 40% menos al 2030, y transformarse en carbono neutral en litio, potasio y yodo. Además, en las operaciones del Salar de Atacama bajará su extracción de salmuera en 20% de forma inmediata y en 50% al 2030, todo ello con una fuerte inversión en investigación y tecnología que le permitirá mantener el liderazgo en sus cinco líneas de negocios. Con claros compromisos, plazos y una inversión sobre los US$200 millones, SQM anunció un robusto plan que profundiza su compromiso con el medioambiente, la sustentabilidad de sus operaciones y de todo el ciclo de creación de valor en el que participan. “Hemos trabajado durante meses en el desarrollo de un plan, basado entre otros en los objetivos de desarrollo sustentable planteados por Naciones Unidas, que contempla una serie de iniciativas en toda la compañía que buscan no sólo demostrar, sino que garantizar, nuestro compromiso total y absoluto con el medioambiente y el desarrollo integro y sustentable de nuestras operaciones y de todos quienes de alguna forma participamos de ellas. Mucho más allá que la impuesta por leyes y regulaciones”, comentó Ricardo Ramos, gerente General de SQM. Una de las principales iniciativas que contempla el Plan de Sustentabilidad es la reducción del consumo de agua continental en todas sus operaciones, llegando a una reducción de un 40% al 2030 y un 65% al 2040. En tanto, en su faena del Salar de Atacama, esperan reducir su consumo de agua con efecto inmediato en un 20% en comparación con el año 2019, y en un 50% al año 2030. Para lograr lo anterior, desarrollaran iniciativas que mejoran sus procesos productivos para hacer uso más eficiente del agua continental y realizaran inversiones que les permitirán usar agua de mar en sus procesos productivos de nitratos y yodo. Todo esto considera inversiones en torno a US$40 millones en una primera etapa y US$65 millones en una segunda etapa. Otro de sus focos es la reducción de emisiones. Si bien actualmente SQM es una de las productoras de litio de menor huella de carbono -que colabora directamente al desarrollo de la electromovilidad- están asumiendo el compromiso de ser carbono neutral en todos sus productos al año 2040 y en el caso del litio, cloruro de potasio y yodo al año 2030. Para ello, invertirán aproximadamente US$100 millones. Otro punto muy relevante es la reducción de extracción de salmueras en el Salar de Atacama. Esto será posible gracias a las fuertes inversiones realizadas en los últimos años en tecnología e investigación que les permitió mejorar sus procesos, rendimientos y productividad de manera tal que no sólo seguirán ampliando su capacidad de producción de carbonato e hidróxido de litio en Chile, sino que lo harán bajando la extracción de salmueras desde el Salar de Atacama. Estiman que esta reducción de extracción de salmueras no tendrá ningún impacto en sus proyecciones de producción de litio en el corto y el largo plazo. Además, fortalecerán su desempeño que desde hace años ha garantizado condiciones de trabajo seguro e inclusivo, junto con potenciar las economías locales y el desarrollo de las comunidades vecinas, aportando en la creación de valor social compartido. También se comprometen a continuar mejorando los sistemas de monitoreo de los ecosistemas que los rodean de modo de poder dar respuesta aún más oportuna. Por último, destaca la reducción no sólo de los residuos que sus operaciones generan, sino que también los de sus proveedores, trabajadores, colaboradores y oficinas en Chile y en el resto del mundo. Ricardo Ramos puntualizó: “Son compromisos que asumimos por convicción, de manera voluntaria y creemos importante invitar a las otras compañías que operan en el Salar a hacerse parte también de este desafío. Nuestros modelos de negocios se basan en inversiones de largo plazo que necesitan ser reconocidas por su aporte y respeto a las comunidades, al medio ambiente y a la sociedad en general”, y agregó “Nuestra competitividad se basa en cuatro pilares fundamentales: Un equipo humano de excelencia, con pasión por nuestros negocios; operar recursos naturales de alta calidad; el conocimiento de nuestros procesos y la continua investigación y desarrollo; y finalmente, la sustentabilidad permanente de nuestras operaciones productivas”. Así, SQM busca al año 2030 tener una marca que se asocie públicamente con las industrias verdes del mundo y para ello ha avanzado en pos de esta transformación en sustentabilidad a través de la publicación de su política de derechos humanos; el Reporte anual de Sustentabilidad que sigue los más altos estándares de publicación ESG y es auditado por expertos independientes; un exigente programa de Compliance; el plan de Monitoreo en línea de las operaciones en el Salar de Atacama; la integración como miembros del Pacto Global de Naciones Unidas y la adhesión a los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS); y la participación en Global Battery Aliance, entre otras medidas que pretende seguir ampliando.

SQM contribuye al desarrollo de los ODS de Pacto Global de la ONU

Nos suscribimos a “United Nations Global Compact” con el objetivo de materializar aportes concretos para la sostenibilidad mundial, promoviendo y desarrollando los Objetivos de Desarrollo Sostenible de las Naciones Unidas a través de 3 pilares.

Integrar Pacto Global nos permite ser parte del puente estratégico entre el mundo empresarial y las Naciones Unidas, para así colaborar con el principal catalizador de las transformaciones que se llevan a cabo en materia de sustentabilidad, a través de la puesta en marcha de programas concretos que contribuyan a una sociedad más sostenible. En ese sentido, SQM definió su aspiración centrada en tres pilares estratégicos para contribuir y avanzar hacia una transformación sostenible global: Soluciones para el Progreso Humano, Nuestra Gente y Nuestro Entorno. Ejes estratégicos SQM a través del eje Soluciones para el Progreso Humano busca mejorar la calidad de vida de las personas enfocándose en los ODS “Hambre cero”, “Salud y Bienestar”, “Energía Asequible y No Contaminante”, y “Acción por el Clima”. La empresa a través de diversas acciones y la producción sustentable de sus cinco líneas de negocios contribuye al desarrollo de dichos los objetivos de la ONU. A través de la producción de nitrato de potasio de origen natural, cuyo fertilizante de especialidad posee la huella de carbono más baja del mercado, permite un manejo eficiente de los recursos, pues la aplicación de fertirriego ayuda a optimizar el uso del recurso hídrico. La producción de yodo, en tanto, contribuye al desarrollo de la Salud, debido a que es el componente principal de los medios de contraste inyectables para exámenes clínicos, y se usa directamente en la producción de diversos fármacos. Las sales solares, en la actualidad, son el insumo clave para  abastecer a las plantas termo solares, cuyas propiedades de este producto natural permiten generar energía limpia las 24 horas del día, los 365 días del años. Y la producción de Litio y derivados utilizados en baterías de vehículos eléctricos, aporta al desarrollo de la Electromovilidad y la industria automotriz verde orientada disminuir las emisiones globales de CO2. Dentro del eje Nuestra Gente, SQM se ha propuesto fortalecer el ODS “Trabajo decente y crecimiento económico” a través de la generación de más de 10.000 empleos en Chile y el mundo, fomentando el trabajo local, ofreciendo un ámbito de trabajo inclusivo y garantizando condiciones de trabajo seguro para todos. En relación al ODS “Cuidad y comunidad sostenible”, la empresa minera ha centrado sus esfuerzos en aportar a la creación de valor social compartido de las comunidades vecinas, construyendo en conjunto iniciativas para su desarrollo sustentable, mejorando su calidad de vida. Dentro del eje Nuestro Entorno, los ODS que se ha propuesto desarrollar SQM es “Agua limpia y saneamiento” donde SQM se compromete a bajar el consumo de agua fresca en un 40% para todas sus operaciones a 2030, y en un  65% a 2040. En “Acción por el clima” la empresa minera se compromete a ser carbono neutral en Litio, Cloruro de Potasio y Yodo a 2030, y en todos sus productos a 2040. Y finalmente en “Vida de ecosistemas terrestres”, SQM se compromete a gestionar de manera responsable los recursos naturales utilizados, minimizar su impacto directo en la flora y fauna, y trabajar en conjunto con las comunidades para apoyar el cuidado y protección de estos ecosistemas. Es importante destacar que son 17 los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS) que se plantean en Pacto Global:   Fin a la Pobreza, Hambre Cero, Salud y Bienestar, Educación de Calidad, Igualdad de Género, Agua Limpia y Saneamiento, Energía Asequible y no Contaminante, Trabajo decente y Crecimiento Económico, Industria, Innovación e Infraestructuras. Reducción de las Desigualdades, Ciudades y Comunidades Sostenibles, Producción y Consumo Responsable, Acción del Clima, Vida Submarina, Vida de Ecosistemas Terrestres, Paz, Justicia e Instituciones Sólidas, y finalmente Alianzas para lograr los Objetivos.
SQM avanza en certificar sus compromisos de sustentabilidad

El Plan de Sustentabilidad presentado este año por SQM, contempla metas concretas

La compañía está en proceso de certificaciones internacionales en esta área; esto, dentro del marco de trabajar con un alto estándar de transparencia y reportabilidad pública de los objetivos enfocados en la protección medioambiental, responsabilidades sociales y operación sustentable.

La aspiración de Sustentabilidad de SQM incluye metas Nuestro Entorno, Nuestras Comunidades y Nuestro aporte a industrias sustentables. Dentro de los compromisos que SQM asumió en «Un Mejor entorno” está; reducir extracción de salmuera en un 50% al año 2030, lo que partió con una reducción del 20% en noviembre de este año; reducir el consumo de agua continental en un 65% al año 2040, partiendo con un 40% al año 2030; y ser carbono neutral en todos nuestros productos al año 2040 y en el caso del litio, cloruro de potasio y yodo al año 2030.

Para dar mayor transparencia a los avances en una gestión sustentable, SQM se incorporó en la medición y certificación de su reporte anual de sustentabilidad, utilizando la metodología que propone el Global Reporting Initiative, GRI. Recientemente, S&P Dow Jones Index anunció los resultados de las evaluaciones realizadas y SQM calificó tanto para el Índice DJSI Chile como para el Índice DJSI MILA Pacific Alliance, lo que representa un gran logro para la compañía.

Al respecto, el Gerente General, Ricardo Ramos comentó: “Este es el primer año en que participamos activamente en la evaluación de Dow Jones Sustainability Index, y fuimos aceptados en dos categorías. Este gran logro es el reflejo de un trabajo orientado a potenciar la sustentabilidad como parte de nuestra estrategia de desarrollo. Nuestro compromiso con la sustentabilidad se traduce en desafiar nuestras prácticas operacionales y así reducir el impacto en nuestro entorno, profundizar el dialogo y construcción de relaciones cercanas y respetuosos con las comunidades vecinas, y en lograr un alto estándar de transparencia en todo lo que hacemos. Entendemos que nuestros esfuerzos no se detienen aquí, y continuaremos nuestro trabajo relacionado con la protección ambiental, la responsabilidad social y el gobierno corporativo.”

Adicionalmente, la compañía comenzó en septiembre pasado su proceso de autoevaluación en el estándar de minería responsable, Initiative for Responsible Mining Assurance, IRMA, en el Salar de Atacama, el primer paso hacia la certificación en este exigente estándar. IRMA es una certificación internacional de minería sustentable que mide mejoras en las prácticas en factores como salud y seguridad de los trabajadores/as, derechos humanos, participación comunitaria, control de la contaminación, derechos de pueblos indígenas, transparencia en el pago de impuestos de las compañías a los gobiernos, entre otros requisitos.

En paralelo, se inició este mes un proceso de diagnóstico en CDP, una organización internacional sin fines de lucro que ayuda a empresas y ciudades a divulgar su impacto ambiental relacionado con los gases de efecto invernadero, el uso y consumo de agua y la biodiversidad.

Asimismo, se presentó hace unos meses nuestra Política de Derechos Humanos, un importante primer paso en el proceso de materializar nuestros compromisos con los Principios Rectores sobre las Empresas y los Derechos Humanos y Empresas, en el marco de “Protección, Respeto y Remedio” de las Naciones Unidas. La publicación de esta Política supone la toma de conciencia y compromiso con el respeto y promoción de los derechos humanos, y el comienzo de un proceso de implementación y perfeccionamiento de mecanismos de debida diligencia que permitan progresivamente identificar, prevenir, mitigar y remediar cualquier eventual efecto adverso en derechos humanos de nuestras operaciones.

Junto con asumir públicamente compromisos ambiciosos y desafiantes para una gestión más sustentable, SQM ha decidido avanzar en la implementación de las mejores prácticas de reportabilidad y transparencia.

SQM muestra en línea la extracción de recursos mineros y manejo medioambiental del Salar de Atacama

“SQM en Línea” es el nombre del nuevo sistema de monitoreo virtual que lanzó la compañía minera para informar, diariamente, sobre la extracción de agua industrial, salmuera y antecedentes de interés en materia ambiental.

Si bien las faenas de litio ubicadas en el Salar de Atacama siempre han contado con un sistema de monitoreo ambiental, por primera vez en su historia estará disponible para todas las personas u organizaciones interesadas. El responsable de esto es SQM que, junto con cumplir con lo establecido en la modificación de contrato firmado con CORFO en el 2018, profundiza en la creación de valor social compartido, el cuidado y respeto por las personas, el medio ambiente y las comunidades. Así, la empresa minera a partir del 31 de agosto puso a disposición de la comunidad el sitio web “SQM en Línea”; cuyo sistema de monitoreo ambiental permitirá acceder a parámetros y variables desde aproximadamente 300 puntos de medición que la empresa dispuso desde el núcleo hasta las zonas aledañas al Salar de Atacama.

En este hito hacia una minería más sustentable, SQM reportará el control y seguimiento de las variables ambientales que se relacionan en la operación y en las zonas circundantes. Los usuarios podrán acceder a información relativa a extracción de salmuera y agua industrial, datos meteorológicos, variables de seguimiento ambiental, e información de interés para conocer más sobre la operación.

Javier Silva, gerente de Contrato Corfo de SQM, explica que: “el nuevo portal cuenta con información muy diversa, desde sistemas de medición continuo para variables como extracciones y niveles, y mediciones en terreno tanto por personal de SQM como por entidades externas validadas para estas tareas. La periodicidad de toma de cada uno de estos registros está regida por lo comprometido en la Resolución de Calificación Ambiental (RCA) vigente, y en las resoluciones emitidas por la Superintendencia de Medioambiente referente a sistemas de monitoreo en línea”.

El ejecutivo agregó: “Este sistema de monitoreo en línea que, significó para la compañía una inversión de US$1.000.000, tiene por objetivos aumentar la información en los sistemas ambientalmente sensibles y sus alrededores de manera de mejorar el conocimiento de su dinámica hidrogeológica e hidrológica, y mantener el control en caso de observar desviaciones y tomar acciones preventivas y concretas que aseguren mantener el sistema según lo acordado en los compromisos ambientales. Nos comprometemos a hacer pública esta información como un medio de verificación respecto del cumplimiento de las obligaciones de extracción, basados en las reglas operacionales establecidas y con el objetivo de velar por la sustentabilidad del Salar de Atacama”.

 

¿Qué encontrarás en la página?

A través de la página se publicará diariamente información en línea sobre la cantidad de salmuera extraída de acuerdo con los límites aprobados por la entidad ambiental. Una información representada en indicadores diarios y acumulados de los controles de la regla operacional establecida.

El sitio además muestra indicadores sobre la extracción de agua de cada pozo con autorización ambiental de forma de caudal medio diario, explicitando el límite vigente para cada uno. La información se basa en el volumen extraído desde cada pozo, y que se registra cada un minuto. Adicionalmente, SQM ha incorporado información de los niveles históricos y desde marzo 2020 niveles de carácter continuo según última resolución de monitoreo en línea de la Dirección General de Aguas (DGA).

La plataforma cuenta con tecnología de punta para reportar la extracción diaria de agua y los niveles freáticos de cada uno de los cinco pozos con derechos aprobados por la autoridad ambiental.

Respecto al control y seguimiento ambiental, SQM actúa en base a un robusto sistema de gestión ambiental, el cual tiene como objetivo verificar que las variables ambientales evolucionan de acuerdo a lo proyectado y apuntando al cuidado de los sistemas sensibles. Para ello, se monitorean las variables bióticas y al menos 225 puntos de monitoreo hidrogeológico, y que continuamente entregan información de: niveles freáticos, niveles y flujos superficiales, área de lagunas, parámetros fisicoquímicos, entre otros.

Adicionalmente, para un mayor entendimiento de nuestra operación en el Salar y la importancia del constante monitoreo ambiental en la zona, se ha dispuesto una sección especial que muestra el modelo conceptual del Salar explicando en detalle el ciclo hidrológico y las zonas de seguimiento junto con las variables monitoreadas en cada una de ellas.

SQM es un actor relevante en el desarrollo sustentable del mundo con alta participación en industrias claves para el desarrollo humano. En esa línea, la empresa está comprometida con una operación responsable y sustentable, minimizando sus emisiones, su uso de agua y contribuyendo al cuidado del medioambiente. De esta forma, busca minimizar su impacto directo en la flora y fauna, trabajando en conjunto con las comunidades para apoyar el cuidado y protección de los ecosistemas.

Para conocer en detalle esta nueva plataforma, ingresa a: www.sqmsenlinea.com

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